Historia del Comercio Electrónico

Posiblemente una de las actividades más populares en Internet hoy día es comprar. Tiene muchas ventajas para el comprador: puede comprar a su gusto lo que busque sin limitarse a lo que está exhibido en la tienda, puede hacerlo en cualquier momento y en cualquier condición, ¡aún enfermo!. Cualquier negocio puede crear sus páginas y mostrar sus bienes y servicios al planeta entero.

La historia del comercio electrónico se remonta a la invención de “vender y comprar”, incluyendo computadoras, redes, módems e Internet. El comercio electrónico se hizo posible desde 1991, cuando Internet se abrió para uso comercial. A partir de ese momento, miles de empresas han establecido sitios de Internet con productos y servicios.

El primer intento funcional de comercio electrónico fue el sistema conocido como Intercambio Electrónico de Datos (EDI) que reemplazó el correo tradicional y el envío de documentos por fax con una transferencia digital de datos de una computadora a otra.

Sin embargo, este era un sistema cerrado entre socios comerciales los cuales podían transferir pedidos, facturas y otras transacciones utilizando un formato de datos específico que automatizaba los procesos de pedidos y suministros. Su implementación era muy cara y se limitaba para empresas de gran tamaño y sus proveedores.

Al principio, el comercio electrónico significaba el proceso de ejecución de transacciones comerciales electrónicamente con la ayuda de tecnologías como el Intercambio Electrónico de Datos (EDI) y la Transferencia Electrónica de Fondos (EFT) que brindaba la oportunidad a los usuarios de intercambiar información comercial. La capacidad de utilizar estas tecnologías apareció a fines de la década de 1970 y permitió a las empresas y organizaciones comerciales enviar documentos comerciales electrónicamente. Sin embargo, estos sistemas estaban reservados para grandes corporaciones con altos volúmenes de transacciones para que fueran rentables.

En 1990 Tim Berners Lee, junto con su amigo Robert Cailliau, publicaron una propuesta para construir un “proyecto de hipertexto” llamado “World Wide Web“.

En 1991 la National Science Foundation levantó sus restricciones sobre el uso comercial de Internet y las compras en línea experimentaron un notable crecimiento. En septiembre de 1995, la NSF comenzó a cobrar una tarifa por el registro de nombres de dominio.

Desde mediados de los años noventa hasta los años 2000 se produjeron importantes avances en el uso comercial de Internet.

También en 1995, fue el inicio de Yahoo seguido por Google en 1998, dos motores de búsqueda líderes en los Estados Unidos. Estos exitosos directorios web comenzaron sus propias filiales de comercio electrónico con Google Shopping y Yahoo! Subasta, en los años siguientes.

La compañía global de comercio electrónico, PayPal, comenzó sus servicios en 1998 y actualmente opera en 190 mercados. La compañía es un banco que realiza el procesamiento de pagos para vendedores en línea, sitios de subastas y otros usuarios comerciales. Permiten a sus clientes enviar, recibir y mantener fondos en 24 monedas en todo el mundo. Actualmente, PayPal administra más de 232 millones de cuentas, más de 100 millones de ellas activas.

Aunque Internet comenzó a ganar popularidad entre el público en general en 1994, pasaron aproximadamente cuatro años para que aparecieran los protocolos de seguridad y las conexiones DSL que permitieron un acceso rápido y una conexión constante a Internet ya que al principio las conexiones se establecían marcando a través de líneas telefónicas.

Para el año 2000, un gran número de empresas comerciales en los Estados Unidos y Europa occidental ya tenían sus servicios en la red. En ese momento, el significado de la palabra comercio electrónico se modificó y se comenzó a definir el comercio electrónico como el proceso de compra de bienes y servicios disponibles a través de Internet mediante conexiones seguras y servicios de pago electrónico. Aunque el colapso de las empresas punto com en 2000 provocó desafortunados resultados y muchas de las compañías de comercio electrónico desaparecieron, los minoristas reconocieron las ventajas del comercio electrónico y comenzaron a agregar tales capacidades a sus sitios web

A fines de 2001, la forma más grande de comercio electrónico era el modelo Business-to-Business (B2B), que tenía alrededor de $ 700 mil millones en transacciones.

Las ventas de comercio electrónico continuaron creciendo en los próximos años y, para fines de 2007, las ventas de comercio electrónico representaron el 3.4% de las ventas totales.

La historia del comercio electrónico es impensable sin Amazon y Ebay, que estuvieron entre las primeras compañías de Internet en permitir transacciones electrónicas a consumidores finales. Gracias a sus fundadores ahora tenemos un atractivo sector de comercio electrónico y disfrutamos de las ventajas de comprar y vender de Internet. Actualmente hay 5 minoristas de Internet particularmente grandes y famosos: Amazon, Dell, Staples, Office Depot y Hewlett Packard. Según las estadísticas, las categorías más populares de productos vendidos en la red son música, libros, computadoras, suministros de oficina y otros productos electrónicos de consumo.

Amazon.com. es una de las compañías de comercio electrónico más grandes y se encuentra en Seattle, Washington (EE. UU.). Fue fundada en 1994 por Jeff Bezos y fue una de las primeras compañías estadounidenses de comercio electrónico en vender productos a través de Internet. Después del colapso de las punto com Amazon perdió su posición como un modelo de negocio exitoso, sin embargo, en 2003 la compañía ya había recuperado su éxito.

Al principio, Amazon.com fue considerada una librería en línea, pero con el tiempo extendió una variedad de productos mediante la adición de productos electrónicos, software, DVD, videojuegos, CD de música, MP3, prendas de vestir, calzado, productos de salud, etc. El nombre original de la compañía era Cadabra.com, pero poco después se hizo popular en Internet. Bezos decidió cambiar el nombre de su negocio “Amazon” por el río más voluminoso del mundo. En 1999, Jeff Bezos recibió el título de Persona del Año de la revista Time en reconocimiento al éxito de la compañía

Amazon fue una de las primeras empresas de comercio electrónico en establecer un programa de marketing de afiliación, y en la actualidad la compañía obtiene aproximadamente el 40% de sus ventas de afiliados y vendedores de terceros que enumeran y venden productos en el sitio web.

Según la investigación realizada en 2008, el dominio Amazon.com atrajo a aproximadamente 615 millones de clientes al año. La característica más popular del sitio web es su sistema de calificación, es decir, la capacidad de los visitantes para enviar sus comentarios y calificar cualquier producto en una escala de una a cinco estrellas. Amazon.com también es conocido por su facilidad de búsqueda avanzada clara y fácil de usar que permite a los visitantes buscar palabras clave en el texto completo de muchos libros en la base de datos.

Otra compañía que ha contribuido mucho al proceso de desarrollo del comercio electrónico es Dell Inc., una compañía estadounidense ubicada en Texas, que ocupa el tercer lugar en ventas de computadoras dentro de la industria detrás de Hewlett-Packard y Acer.

Lanzada en 1994 como una página estática, Dell.com ha avanzado rápidamente, y para fines de 1997 fue la primera compañía en registrar un millón de dólares en ventas en línea. La estrategia única de la compañía de vender productos a través de Internet sin puntos de venta y sin intermediarios ha sido admirada por muchos clientes e imitada por un gran número de empresas de comercio electrónico. El factor clave del éxito de Dell es que permite a los clientes elegir y controlar, es decir, los visitantes pueden navegar por el sitio y ensamblar las PC pieza por pieza eligiendo cada componente en función de su presupuesto y sus requisitos. Según las estadísticas, aproximadamente la mitad de las ganancias de la compañía provienen del sitio web.

En 2007, la revista Fortune clasificó a Dell como la 34ª empresa más grande en la lista de Fortune 500 y octava en su lista anual Top 20 de las compañías más exitosas y admiradas en los Estados Unidos en reconocimiento del modelo de negocios de la compañía.

El uso creciente de Internet, tabletas y teléfonos inteligentes, junto con una mayor confianza del consumidor, hará que el comercio electrónico continúe evolucionando y expandiéndose.

Con las redes sociales creciendo exponencialmente en los últimos años, la conversación entre las empresas y los consumidores se ha vuelto más atractiva.

Con el comercio móvil ganando velocidad, más usuarios están comprando desde la palma de su mano. Se espera que el mercado de pagos móviles se cuadruplique en 2014, alcanzando $ 630 mil millones de dólares. Las ventas totales en comercio electrónico han crecido de $ 27.6 mil millones en 2000 a $ 143.4 mil millones en 2009 y se espera que continúen su crecimiento en el futuro previsible.